“Verónica” crea un verdadero thriller psicológico 

Por BERENICE BAUTISTA

Los directores Carlos Algara y Alejandro Martínez Beltrán crearon un verdadero thriller psicológico en la cinta mexicana “Verónica”, protagonizada por Olga Segura y Arcelia Ramírez como una psicóloga y su paciente que realizan una intensa terapia encerradas en una cabaña remota.

“Somos los dos apasionados de la psicología, no la estudiamos a fondo pero sí nos interesa muchísimo”, dijo Martínez Beltrán en una entrevista reciente a propósito del estreno de la cinta en México.

“Mi madre es psicóloga y de ahí yo creo que viene también el gran interés por escribir historias que tengan que ver con la psicología y con escribir también personajes complejos que no sean unidimensionales”, dijo Algara. “Tuvimos un trabajo fuerte antes de la película”.

En el caso de Martínez Beltrán, sus padres trabajan como asesores en aspectos emocionales.

“Mis papás son coaches, entonces el tema de la inteligencia emocional en mi familia está muy profundo”, señaló el cineasta. “Todo el tiempo que hablo con ellos siento que me están haciendo análisis, por ende tienes que estudiar un poquito”.

Los directores firman su ópera prima como The Visualistas, al igual que han hecho con sus cortometrajes anteriores. Algara se dedica a la dirección de actores y Martínez Beltrán a la fotografía. Ambos crearon todo un libro para preparar a las actrices para el filme, y les pidieron que participaran en una terapia de hipnosis en la que Segura quedó dormida y Ramírez la observó.

“Nos mandaron un libro de unas 70 páginas en el que estaba sumamente específico el porqué de las escenas”, dijo Segura, quien realizó un trabajo de mesa de mes y medio con Ramírez como parte de su preparación. Las actrices también conversaron con una psicóloga profesional que curiosamente se llama Verónica, como la paciente de la película: Verónica de la Serna.

Originalmente los personajes eran masculinos, pero Segura (“González”, “Cellmates”) pensó que sería mejor contar con la experimentada Ramírez en el elenco y ella fue su primera opción para la psicóloga.

“Me pareció la posibilidad de un manjar para … dos actrices desarrollar estos personajes enigmáticos, complejos, apasionantes”, dijo Ramírez sobre su reacción al recibir el guion. “Cuando es un pastel completo, en vez de una rebanadita o medio pastel, es una delicia”.

Para la actriz, cuyos créditos incluyen “La mujer de Benjamín” y “Cilantro y perejil”, el psicoanálisis ha sido una herramienta muy importante para sobrellevar el peso de cada papel, sobre todo en su juventud.

“Me he psicoanalizado durante periodos largos y creo que para mí ha sido además de un proceso de autoconocimiento, que me parece necesario para los actores”, dijo Ramírez. “Regresas totalmente lampareado, confundido, te crees la ficción y no, te cuesta trabajo ir a la ficción. Creo que ese trabajo como de purificación cada vez que regresaba era muy bueno”.

En la cinta el ambiente de suspenso lo crea en gran medida la fotografía en blanco y negro y la enigmática cabaña en la que Verónica y la psicóloga se encierran para hacer terapia luego que una llamada misteriosa convence a la psicóloga de salir del retiro profesional en el que se ha metido para atender a esta paciente tan complicada. Al comienzo la psicóloga impone sus reglas, pero a medida que avanza la terapia Verónica empieza a tomar control de la mente de la psicóloga.

La cinta participó este año en el Festival Internacional de Cine en Guadalajara y fue elegida para representar a México en la Berlinale, en la sección de mercado de coproducción. Fue filmada en una zona boscosa del estado de Coahuila, donde todo el equipo de producción, integrado por unas 30 personas, permaneció el mes y medio que duró el rodaje alejado de sus familias.

“Es un lugar aislado completamente”, dijo Algara. “Es claro que todo esto nos metió a todos en un estado de ánimo de thriller psicológico”.

Aunque Ramírez reveló un detalle que no se ve a cuadro: “Hay una piscina, canchas”.

“Es donde la psicóloga iba a nadar todas las mañanas”, dijo Segura. (AP)

“Mini Beat Power Rockers”, de Juan José Campanella, invita a niños a descubrir la música

Descubrir el mundo de la música al recorrer sus diversos géneros, instrumentos, escalas y armonías es la propuesta que la serie de televisión “Mini Beat Power Rockers” hace a los pequeños del hogar.

Desarrollada por Discovery Kids junto a MundoLoco CGI, el estudio de animación fundado por el cineasta argentino Juan José Campanella, narra en los 52 capítulos de su primera temporada las aventuras de “Fuz”, “Wat”, “Myo” y “Carlos”, un grupo de amigos que sueña con ser la banda de rock más grande de la historia.

“Tanto la música como la animación son lenguajes universales y directos que pueden conectar con el público de distintos rincones del mundo. Es un proyecto multicultural desde su concepción porque más de 200 artistas de tres continentes trabajaron durante dos años para dar vida a este show”, platicó Campanella, productor ejecutivo.

Gastón Gorali, productor y guionista de la serie, recordó que la idea se gestó en un parque cuando veían jugar a sus hijos con otros niños. Al analizar que tenían un estudio que poseía un equipo de mucha tecnología pensaron que debían hacer algo verdaderamente grandioso.

Se inspiraron en las camisetas de bandas de rock y pop que tanto niños como sus” padres portaban.

“Pensé en que podíamos hacer una simbiosis de esos universos para crear uno solo con personajes relevantes para los niños y que, a la vez, atraigan a la generación de padres y madres. Algo así como la máquina del tiempo que cruza generaciones”, explicó Gastón Gorali.

“Mini Beat Power Rockers”, resaltó, envía un mensaje positivo al público infantil alentándolo a realizar sus sueños.

“Nos interesa que los niños que sean testigos de este show se relacionen aún más con el mundo real, aquel que van a ayudar a construir para que sea mejor a través de la música, la unión o la diversidad. Realizar este proyecto fue muy apasionante para nosotros”, añadió Adriano Schmid, director de producción de Discovery Kids.

Los capítulos, explicó Gorali, con pequeños debido a que no querían recurrir a la estructura de tres actos, sino hacerlos rápido y bien digeridos.

“Es un homenaje a los dibujos animados con los que se criaron generaciones de personas”, resaltó, mientras que el cineasta Juan José Campanella, quien fundó el estudio de animación MundoLoco CGI, destacó que ninguno de los personajes femeninos corresponde al estereotipo de lo que se espera a una niña de hoy.

“Eso nos parece importante, pues creemos que las chicas deben rockear al ritmo que les guste, que bailen, se ensucien, corran, griten y canten, que se comporten como quieran y no como se espera”.

Otro mensaje particular e importante, dijo, es que no importan los rasgos físicos o las diferencias de razas como de sexo, pues la serie promueve la diversidad al señalar que puedes ser diferente a los demás, pero entre todos se puede formar una gran banda.

“El objetivo también es entretener a los niños con programas de ciencia, arte y música, que vean que existen otro tipo de ventanas que también les puede interesar y enseñar”, externó.

“Mini Beat Power Rockers” se estrena el 28 de agosto a las 14:00 y a las 17:00 horas por el canal Discovery Kids. (NTX)

Morgan Freeman recibirá Premio SAG a la Trayectoria en 2018

Morgan Freeman recibirá el Premio SAG a la Trayectoria en la próxima gala del Sindicato de Actores de la Pantalla.

El gremio anunció el martes que honrará a Freeman con su máximo honor el 21 de enero del 2018.

El actor de 80 años ya ha recibido premios a la trayectoria del Instituto de Cine Estadounidense (AFI, por sus siglas en inglés) y de la Asociación de la Prensa Extranjera de Hollywood, entre muchos otros reconocimientos.

Ha sido nominado en cinco ocasiones al Oscar y lo ha ganado una vez, por su trabajo en la cinta del 2004 “Million Dollar Baby” (“Golpes del destino”).

La voz de Freeman es una de las más reconocibles en el mundo del entretenimiento.

Ha narrado numerosos documentales y le prestó su voz a las campañas presidenciales de Barack Obama y Hillary Clinton.

Entre los ganadores previos del SAG a la Trayectoria se incluyen Carol Burnett, Betty White, Elizabeth Taylor, Sidney Poitier, George Burns y James Earl Jones. (AP)

Netflix, mediante algoritmos, busca cautivarte

Para adentrar a sus suscriptores al mundo de “The defenders” Netflix ideó un algoritmo que responde a las búsquedas dentro de la plataforma, a fin de conocer con cual superhéroe se podrá sentir identificado.

“En Netflix sabemos que los géneros son sólo la envoltura. Por eso trabajamos para crear algoritmos que ayuden a nuestros miembros a romper esas nociones preconcebidas y facilitarles el proceso de encontrar historias que les encantarán, incluso en lugares poco probables”, dijo Todd Yellin, vicepresidente de Producto de la firma en un comunicado de prensa.

Los suscriptores llegan a las aventuras de “Daredevil”, “Jessica Jones”, “Iron Fist” y “Luke Cage” a través de programas tan diversos, gracias a que más de 80 por ciento de ellos se descubren gracias a las recomendaciones de Netflix.

Los antihéroes y la moral ambigua llevan a los miembros a ver Marvel – “Daredevil”. Así, series como “Bloodline”, “Breaking bad”, “Dexter”, “Friends”, “House of cards”, “Narcos”, “Orange is the new black”, “Supernatural” y “The walking dead” llevarán a ver las historias de ese superhéroe.

La inteligencia aguda de Jessica Jones es lo que hace querer maratonearla. En este caso, series con humor inteligente como “Master of none”, “Friends” y “John Mulaney: The Comeback Kid “llevan a los espectadores a ella.

Los mundos peligrosos y las complejas consecuencias dirigen a los espectadores a Marvel – “Luke Cage”. Por eso, programas como “Amanda Knox”, “ARQ”, “Black mirror”, “Easy”, “Narcos”, “Once upon a time”, “Shameless”, “Stranger things”, “The ranch” y “The walking dead” llevarán a ver las historias de ese justiciero.

Historias arriesgadas sobre madurar llevan a los espectadores a Marvel – Iron Fist. El coraje no es el único camino hacia un maratón de contenido basado en cómics.

Las series arriesgadas que tratan sobre madurar como “Love”, “Shameless” y “13 Reasons why” llevan a los miembros hacia “Danny Rand” y su historia de transición de niño huérfano a luchador contra el crimen. (NTX)

Forbes: Mark Wahlberg es el actor mejor pagado de Hollywood

Mark Wahlberg desplazó a Dwayne Johnson y se convirtió en el actor mejor pagado de Hollywood el último año, con un ingreso de 68 millones de dólares según la revista Forbes.

El actor de “Transformers: The Last Knight”, que en sus años de rapero era conocido como Marky Mark, superó al astro de “Baywatch”, que devengó 65 millones de dólares, y a Vin Diesel de “The Fate of the Furious”, también con Johnson, que ganó 54,5 millones.

Completan los cinco primeros puestos de la lista Adam Sandler, que gracias a un acuerdo con Netflix devengó 50,5 millones de dólares, y Jackie Chan, con 49 millones.

Los 10 actores mejor pagados acumularon en conjunto 488,5 millones de dólares, casi tres veces más que el total combinado de las 10 actrices mejor pagadas, que fue de 172,5 millones.

Todos los datos son del periodo entre el 1 de junio del 2016 y el 1 de junio del 2017, antes de cuotas e impuestos. (AP)

A continuación la lista completa de los 10 actores mejor pagados, publicada el martes por Forbes:

1. Mark Wahlberg, 68 millones de dólares

2. Dwayne Johnson, 65 millones

3. Vin Diesel, 54,5 millones

4. Adam Sandler, 50,5 millones

5. Jackie Chan, 49 millones

6. Robert Downey Jr., 48 millones

7. Tom Cruise, 43 millones

8. Shah Rukh Khan, 38 millones

9. Salman Khan, 37 millones

10. Akshay Kumar, 35,5 millones

Llega el Segundo Matsuri de Cine Japonés


Del 25 de agosto al 21 de septiembre se llevará a cabo El Segundo Matsuri de Cine Japonés en 100 complejos de Cinemex situados en 70 ciudades de la República Méxicana, con el objetivo de mostrar las tradiciones y la grandeza cultural e ideológica de la población de la nación asiática.

La selección de ocho largometrajes incluye los géneros japoneses más populares entre los jóvenes mexicanos como el cine de horror y las adaptaciones “live action” de mangas y series anime.

También prevé un homenaje al director de culto Seijun Suzuki, cuyo cine yakuza (que narra historias sobre el crimen organizado y la mafia japonesa) inspiró a grandes directores estadunidenses como Quentin Tarantino y Jim Jarmusch.

De acuerdo con un comunicado de la cadena de cines, la muestra la conforman funciones especiales y las cintas “Akira”, de Katsuhiro Ôtomo; “Soy Héroe”, de Shinsuke Sato; “Vagabundo de Tokio”, de Seijun Suzuki; “Marcado para matar”, de Seijun Suzuki, y “Maldición Inocente”, de Takashi Shimizu.

Así como “Gintama”, de Yûichi Fukuda; “Casi vengo, Casi muero”, de Toshimasa Kobayashi, y “Tokio Ghoul”, de Kentarô Hagiwara.

“En Cinemex estamos comprometidos con ofrecer una amplia gama de contenidos a nuestros invitados y Matsuri de Cine Japonés no es la excepción.

“Queremos invitar a todas las personas a que vean las películas que hemos seleccionado para esta segunda muestra, aun cuando no sean grandes seguidores de este tipo de cine, pues estamos seguros que se llevarán una muy grata sorpresa”, confió Francisco Eguren, director de Programación de la empresa. (NTX)

Haría cine incluso con el celular, sin apoyos; más que la forma, mi pasión es contar historias: Amat Escalante

El cineasta mexicano Amat Escalante no descarta la posibilidad de ir a Hollywood y hacer una película con presupuesto holgado, sin embargo, por ahora se encuentra escribiendo un nuevo guión mientras llega el estreno en México de su más reciente película “La región salvaje”.

El director de películas como “Heli”, “Sangre” y “Los bastardos” sostuvo que no está pensando en una huida al extranjero por la falta de apoyos para la distribución de cine ni mucho menos, pero sí ve la posibilidad de trabajar en otro país haciendo cine.

“Iría a visitar y trabajar a otro país, pero en realidad es México el que me importa y me inspira mucho. Empecé a hacer cine sin apoyo y he pensando que haría mis películas incluso con el celular, aunque no tuviera apoyos, porque me interesa más que la forma, contar historias, esa es mi pasión”, aseguró el galardonado con el León de Plata en 2016 en el Festival Internacional de Cine de Venecia por “La región salvaje”.

Y es que el periplo que ha vivido por lograr la distribución en México de su más reciente producción, luego de su estreno en cines de Francia y Estados Unidos, no es razón suficiente para que abandone su pasión por contar historias ni para que busqué una nueva residencia.

“Algunos se van del país por no contar con los apoyos. Nosotros podríamos haber salido a las salas sin apoyo, pero la distribución hubiera sido muy pequeña y lo que buscamos es que llegue a más gente y queremos hacer un estreno grande. Tuvimos que esperar para no sacrificar la película, porque la hicimos con mucho cuidado y paciencia”, expresó Escalante.

Tras mencionar que el cine en México está a merced de los fondos, puntualizó: “Nadie nos impidió sacarla, pero queremos tener el apoyo para promocionarla, y luego de andar mendigando un poco las salas de exhibición, cuyas cadenas tienen como meta final ganar dinero, la estrenaremos ya el siguiente año”.

Por ahora el cineasta escribe un nuevo guión, que en promedio resultará en una película dentro de cuatro o cinco años, y desea trabajar en producciones para televisión, como series o comerciales.

“No soy guionista, por lo que necesito trabajarlos mucho y con otros guionistas, por eso también me da curiosidad hacer algo más corto, mientras resulta la siguiente película”, anotó.

Ambientada en una ciudad del bajío mexicano, “La región salvaje”, película de corte fantástico, narra la historia de “Verónica”, una mujer que baja de las montañas para llegar al lugar donde cayó un meteorito. Ahí conoce a una pareja en crisis que trata de estar junta sin lograrlo, pero será algo fuera de este mundo lo que altere sus vidas. (NTX)

Fénix preseleccionan series de streaming y TV tradicional

BERENICE BAUTISTA

Series de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Cuba, España, México, Perú y Portugal, realizadas con equipos locales y extranjeros, han sido preseleccionadas para la próxima entrega de los Premios Fénix del cine iberoamericano, que por primera vez premiarán producciones de televisión.

“Todas estas producciones son hechas gracias a los locales que ponen todo su trabajo creativo, entonces no reconocer eso quizá por un tema administrativo es complicado.

Por eso decidimos ampliar un poco el espectro e incluir series que tengan un 60% de cabezas de producción de los lugares”, dijo Ricardo Giraldo, director de Cinema 23, la asociación organizadora de los Premios Fénix, que serán el 6 de diciembre en la Ciudad de México, en el Teatro de la Ciudad Esperanza Iris.

En marzo los organizadores dieron a conocer la decisión de incluir por primera vez series de televisión y el lunes anunciaron que se tomaron en cuenta producciones transmitidas en plataformas de streaming internacionales, como la brasileña “3%” de Netflix o la mexicana “Blue Demon” de Blim; y transmitidas por televisión tradicional, como la argentina “El marginal” y la cubana “Cuatro estaciones en La Habana”.

En total fueron preseleccionadas 51 series para su posible nominación.

En cuanto a las categorías de cine, fueron preseleccionados 65 largometrajes de ficción y 25 documentales que serán revisados por los comités para su nominación.

La lista completa de nominados se conocerá a finales de septiembre.

Los Premios Fénix reconocen las mejores producciones del año de los 22 países de América Latina, España y Portugal, así como a creativos iberoamericanos que trabajan fuera de la región y extranjeros que desarrollan su trabajo en Iberoamérica.

Este año hay películas de los 22 países que la integran, y si bien el grupo de países con series preseleccionadas es menor, Giraldo expresó optimismo ante la posibilidad de que se vaya ampliando en las futuras ediciones de los premios.

“Nos parece importante incluir las series porque es algo donde gran parte de los realizadores está incursionando. No quiere decir que el cine se está transformando en eso, simplemente se está ampliando un espectro y están llegando a otros lugares, están explorando otros lenguajes”, dijo Giraldo en una conferencia de prensa previa.

“Después de todo ha tenido un incremento no sólo en la realización sino también en la promoción, bastante brutal en los últimos tres años, y es algo en donde la región está empezando a generar también sus propias producciones”.

La gala será transmitida para Latinoamérica y Estados Unidos por las cadenas E! Entertainment Television, Canal 52 MX, Cinelatino y Studio Universal.

Los sitios Sopitas.com y MSN transmitirán la premiación en vivo por streaming.

De manera paralela a los premios se celebrará la Semana Fénix, que llevará películas nominadas y ganadoras a Guatemala, Costa Rica, Colombia y México a través de la cadena de cines Cinépolis y del Cine Tonalá de Bogotá, del 2 al 9 de diciembre.

Durante la conferencia el realizador Amat Escalante, cuya cinta “La región salvaje” le valió el premio al mejor director en el Festival de Cine de Venecia en 2016 y está ahora entre las cintas preseleccionadas a los Fénix, lamentó que películas de Iberoamérica como la suya enfrenten más dificultades de distribución en la región que cintas europeas y estadounidenses.

“Es frustrante porque ‘La región salvaje’, que se estrenó el año pasado en Venecia, todavía no se puede ver de una forma abierta aquí en México”, dijo Escalante, al tiempo que señaló que su filme se ha exhibido en cines de Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos, mientras que en México “estamos compitiendo con películas muy grandes de Estados Unidos”.

Giraldo destacó que una de las funciones de los Premios Fénix es dar precisamente un espacio de proyección a estas películas.

“Están diseñados no para darle promoción a las películas que ya fueron estrenadas, sino justo poder apoyar a aquellas que no han sido estrenadas, que esta promoción le sirva a ellos como parte del impulso para poder llegar a un público más grande”, dijo.

En sus ediciones previas, los premios han logrado su cometido de dar mayor visibilidad y acercar la producción regional.

En total fueron consideradas 818 películas para su posible nominación, mientras que en 2016 se contabilizaron 790 y en 2015 fueron 724. (AP)

“The Hitman’s Bodyguard” supera a “Logan Lucky” en taquilla

LINDSEY BAHR

Los críticos dieron buenas reseñas a “Logan Lucky” y se encogieron de hombros al ver “The Hitman’s Bodyguard”, pero cuando llegó el momento de poner a prueba el mercado, el público escogió su propio camino.

Las dos películas de acción se midieron este fin de semana, y “The Hitman’s Bodyguard” fue el triunfador en taquilla al recaudar 21,6 millones de dólares, de acuerdo con cálculos de estudios divulgados el domingo. “Logan Lucky” amasó 8,1 millones.

Ambas cintas tienen celebridades notables, “Logan Lucky” cuenta con Channing Tatum y Daniel Craig, mientras que “The Hitman’s Bodyguard” destaca a Ryan Reynolds y Samuel L. Jackson.

Ambos filmes se estrenaron en más de 3.000 cines y los dos tuvieron un costo de producción de unos 30 millones de dólares.

También, el enfoque de ambas películas eran los adultos, aunque una tenía la advertencia de seguridad para menores de 17 años (“Hitman’s Bodyguard”) y la otra para menores de 13 años (“Logan Lucky”).

Pero en cuanto a las reseñas, la crítica prefirió ampliamente a “Logan Lucky”, que se jacta de ser 93% “fresco” en la clasificación de Rotten Tomatoes, mientras “The Hitman’s Bodyguard” aparece 39% “podrido”. Pero aun así, cuando tuvo que escoger, el público prefirió en general “The Hitman’s Bodyguard”.

“Fue una batalla del elenco de películas de acción. El público vio a estas dos películas de acción en el mercado y tomó una decisión”, dijo Paul Dergarabedian, analista senior de medios de comScore.

“Creo que el público solo está buscando entretenerse… (“The Hitman’s Bodyguard”) es a prueba de críticos. Ofreció el escape perfecto”.

Lionsgate, que distribuyó “The Hitman’s Bodyguard”, espera que la cinta siga siendo bien recibida hasta septiembre.

Si bien no es un revés rotundo, “Logan Lucky” tenía más que perder que su mayor rival de fin de semana.

El filme sobre un atraco no solo marcó el retorno cinematográfico del director Steven Soderbergh después de cuatro años de ausencia, sino que también significó un cambio drástico del modelo de distribución, aplicando hábiles conocimientos impulsados por cineastas, financiamiento independiente, ventas por streaming y en el extranjero y promoción de mercadeo más barata y concentrada.

A continuación, las 10 películas con los mayores ingresos de viernes a domingo en los cines de Estados Unidos y Canadá, según la firma comScore. Las cifras definitivas serán difundidas el lunes. (AP)

1.”The Hitman’s Bodyguard”, 21,6 millones de dólares.

2.”Annabelle: Creation”, 15,5 millones.

3.”Logan Lucky”, 8,1 millones.

4.”Dunkirk”, 6,7 millones.

5.”Nut Job 2: Nutty by Nature”, 5,1 millones.

6.”The Emoji Movie”, 4,4 millones.

7.””Spider-Man: Homecoming”, 4,3 millones.

8.”Girls Trip”, 3,8 millones.

9.”The Dark Tower”, 3,7 millones.

10.”Wind River”, 3 millones.

Jerry Lewis, ícono de la comedia

LINDSEY BAHR

Jerry Lewis, el expresivo comediante que saltó a la fama en una lucrativa sociedad con Dean Martin para luego convertirse en un cineasta cohibido y conquistar a un público aún más amplio como en incansable y lloroso anfitrión de un teletón anual a beneficio de la distrofia muscular, falleció. Tenía 91 años.

Lewis murió en Las Vegas de causas naturales acompañado de su familia, confirmó su publicista Candi Cazau el domingo.

La carrera de Lewis abarcó la historia de la industria del espectáculo del siglo XX, comenzando en el show de vodevil de sus padres a los 5 años. Tenía solo 20 cuando su dupla con Martin lo convirtió en un astro internacional.

Más adelante hizo una serie de películas exitosas como “The Bellboy” (“El botones”) y “The Nutty Professor” (“El profesor chiflado”), apareció en “The King of Comedy” (“El rey de la comedia”) de Martin Scorsese e hizo de él mismo en “Mr. Saturday Night” (“El cómico de la familia”) de Billy Crystal.

En la década de 1990 regresó al escenario como el diablo en una reposición de “Damn Yankees” en Broadway. Y tras un receso de 20 años en el cine, volvió como astro del drama independiente “Max Rose”, estrenado en el 2016.

Como un octogenario viajó por el mundo, trabajando en una versión teatral de “The Nutty Professor”. Era tan activo que a veces olvidaba lo básico, como comer, según recuerdan sus asociados.

En el 2012, Lewis se perdió una ceremonia de premios presentada en su adorado Friars Club por una baja de azúcar debida a una mala alimentación y tuvo que pasar la noche en el hospital. En sus 90s, siguió haciendo monólogos de comedia.

Lewis fue una gran influencia para Jim Carrey y otros artistas bufonescos. También fue conocido como anfitrión del teletón del Día del Trabajo para la Asociación de Distrofia Muscular, donde bromeaba, recordaba y presentaba invitados, compartía historias sobre niños enfermos y concluía con su himno personal: la balada “You’ll Never Walk Alone”.

Desde la década de 1960, los teletones recaudaron unos 1.500 millones de dólares, incluyendo más de 60 millones en el 2009. En 2011 anunció que dejaría de ser el anfitrión, pero que seguiría presidiendo la asociación a la que unió hace unos 60 años.

Sus esfuerzos para recaudar fondos le merecieron el Premio Humanitario Jean Hersholt en la ceremonia de los Oscar del 2009, un honor que dijo que le tocaba “el corazón y lo más profundo del alma”.

Pero el teletón también fue criticado como sensiblero y explotador de niños, conocidos como “los niños de Jerry”. Un niño que fue imagen de la distrofia muscular en los 60, Mike Ervin, hizo años después un documental titulado “The Kids Are All Alright”, en el que alegó que Lewis y la Asociación de Distrofia Muscular lo trataban a él y a otros como objeto de lástima y no como una persona real.

“Él y su teletón simbolizan una mentalidad benéfica anticuada y destructiva de los años 50”, escribió Ervin en el 2009.

A lo que Lewis respondió: “Si no quieres que te tengan lástima porque eres un lisiado en una silla de ruedas, ¡quédate en tu casa!”.

Lewis era el clásico comediante que añoraba con hacer de “Hamlet”, llorando tan fuerte como se reía. Irrespetó y les gruñó a críticos y entrevistadores que lo disgustaban. Pontificó en programas de tertulia, sermoneó a estudiantes universitarios y compiló sus pensamientos en el libro de 1971 “The Total Film-Maker”.

“Yo creo, a mi manera, que digo algo en el cine. Les llego a quienes probablemente no tienen la mentalidad de entender de qué se trataba ‘A Man for All Seasons’, y a muchos que sí lo entendieron”, escribió. “No me avergüenza lo aparentemente tillado o azucarado que pueda sonar algo en mis películas. En realidad yo hago películas para mis tataranietos, no para mis colegas del Sindicato de Directores de Cine o los críticos”.

El 24 de julio de 1956, Martin y Lewis pusieron fin a su show en el Copa y se mantuvieron distanciados por años. Martin, quien murió en 1995, sí hizo una sorpresiva y dramática aparición en el teletón de Lewis en 1976 (una reunión negociada por su amigo en común Frank Sinatra), y el director Peter Bogdonavich casi los convenció de que aparecieran juntos en una película como antiguos colegas que ya no se hablan.

Tras la muerte de Martin, Lewis dijo que ambos habían comenzado a tratarse nuevamente como amigos en los últimos años y expresó en repetidas ocasiones su admiración por Martin por encima de todos los demás artistas.

El mundo del entretenimiento inicialmente consideró que Martin era el peor parado con su separación, pues sus talentos, excepto como cantante, no habían sido explorados. Pero demostró que estaban equivocados y llegó a ser el astro de un exitoso programa de variedades y un actor respetado por películas como “Some Came Running” (“Dios sabe cuánto amé”), “The Young Lions” (“La ira de los dioses”) y “Río Bravo”.

Lewis también se distinguió tras la separación, revelando un lado serio tan inesperado como el don humorista de Martin.

Trajo al director de comedia Frank Tashlin para “Rock-a-bye Baby” (“Papá soy yo”), “Cinderfella” (“Erase una vez un Ceniciento”), “The Disorderly Orderly” (“El matasanos”), “The Geisha Boy” (“Tú, mi conejo y yo”) y “Who’s Minding the Store?” (“Un loco con suerte”), en la que hizo una pantomima de un mecanógrafo tratando de seguirle el ritmo a la rápida canción de Leroy Anderson “The Typewriter”.

Con “The Bellboy”, sin embargo, asumió los puestos de productor, director, guionista y protagonista, como su ídolo Charles Chaplin. Entre los éxitos bajo su propia batuta están “The Nutty Professor” de 1963, con un papel estilo Jekyll y Hyde en el que se transformaba de un profesor universitario nerd al cantante sensual (y engreído) Buddy Love, considerado una parodia de Martin. También dirigió “The Patsy” (“El ingenuo”), “The Errand Boy” (“De golpe en golpe”), “The Family Jewels” (“Las joyas de la familia”) y “The Big Mouth” (“El bocón”).

Los créditos más recientes de Lewis en el cine incluyen cintas de bajo presupuesto como “Arizona Dream” (“Sueño de Arizona”), con Johnny Depp, y “Max Rose”, que se estrenó en el 2016. Asimismo, apareció como invitado en la serie televisiva “Mad About You” y tuvo un pequeño papel en la nueva versión de “The Nutty Professor” (“El profesor chiflado”) de Eddie Murphy.

Lewis, cuyo verdadero nombre era Joseph Levitch, nació en Newark, Nueva Jersey, el 16 de marzo del 1926. Su padre, que usaba el nombre artístico de Danny Lewis, era un cantante en los circuitos borscht y burlesco y su madre tocaba el piano en el espectáculo de su padre.

Como hijo único a menudo se quedaba solo en cuartos de hotel, o en Brooklyn con sus abuelos paternos, que eran inmigrantes rusos judíos, o con sus tías en Nueva Jersey.

“Toda mi vida he tenido miedo de estar solo”, dijo Lewis una vez. En sus últimos años la soledad lo acechaba, y se rodeó de un séquito en el trabajo y en su casa.

La fama le trajo mujeres y Lewis escribió abiertamente sobre sus muchas parejas. En 1982, luego de 36 años de casados y seis hijos, su esposa Patti Lewis le pidió el divorcio. Luego escribió un libro en el que argumentó que el comediante era un adúltero y un drogadicto abusivo con sus hijos.

Su hijo Gary se convirtió en un cantante pop cuyo grupo, Gary Lewis & the Playboys, tuvo una serie de éxitos en 1965-66.

Cuando estaba cerca de cumplir 60 años, Lewis se casó con Sandra Pitnick, una ex auxiliar de vuelo de 32. Juntos tuvieron una hija a la que llamaron Dani, en honor al padre del comediante. (AP)